諮商專欄
如何面對成長中的創傷?
情商EQ心理諮商所  陳永龍博士(2018/08/14)
 
 
每一個人在成長中都曾歷經許多大或小的心靈創傷。絕大多數的傷口會好起來;然而,其中有一小部分的傷口至今仍會隱隱作痛,可從以下的經驗來觀察:
 
 「已任銀行理專的John常想起在大學入學考試中的二次挫敗經驗,面對親友的質疑,讓他無地自容,至今仍覺得沒有什麼是愉快的事情,常被考試的夢靨驚醒」
 
「大四的瑞樺每每經過巷口的學校時,便想起她在小學四、五年級期間被嘲笑、孤立一角落的畫面,令他感覺相當氣憤」
 
「Wendy坐在家,忽然腦中顯現幾年前第一次約會時在車上談心,對方突如其來的親吻,及對她身體的撫摸,讓她驚嚇、一時間難以抵抗。她感到苦惱,而常喝酒解愁」
 
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 成長中的創傷及其反應有哪些?
 
依據《精神疾病診斷與統計手冊》指出:創傷後壓力症候群(Post-traumatic Stress Disorder)是個人暴露在死亡或死亡威脅情境、身體嚴重受傷、或性方面的暴力等議題時,產生的相關各種創傷反應(DSM-5, 2013)。人們生活中所經驗到的創傷要比「精神疾病診斷與統計手冊」所界定的創傷類型更廣泛,若心理上受到嚴重的威脅或的攻擊(例如瑞樺及John的例子),仍可發生手冊中提到的創傷症狀。成長中創傷常見的例子還包括: 受到他人語言與身體上的侵犯、遭遇性別或輩份上的歧視。
 
創傷後常見的心理症狀有三個部分 (DSM-5, 2013):
  1. 創傷再度體驗:創傷事件不由自主地、不斷在腦中閃現、在夢裡出現,彷彿再度經驗事件(例如Wendy腦中閃過的身體被侵犯的畫面、John的考試夢靨)。
  2. 想逃避、情緒麻木:刻意避開創傷事件及相關痛苦議題,甚至有時感到難有正向情緒(例如John覺得沒有什麼是愉快的事情)。
  3. 過於警覺:常覺得心理仍受到過去創傷事件威脅,容易生氣、警覺性高,難以入睡及專注(例如瑞樺每經過巷口變得相當防備)。
創傷後,有時會伴隨著對自己、或周遭他人不信任,甚至出現恐慌、強迫及失憶等症狀。

為何事隔多年創傷仍影響著我們?

 1. 「創傷再度體驗」的發生:
創傷事件發生時,大腦為了在短時間內快速地對危機做出反應,會交由掌控情緒的大腦部分(特別是杏仁核)處理訊息。而平常負責主導思考判斷,知覺處理的皮質並未發揮原有功能,導致 記憶的內容僅深刻的停留在令人感到危險的片斷畫面、感覺,而對事件的記憶缺乏時間背景的整體理解。這類片斷的畫面與感覺具有易受到創傷有關的刺激物所喚起的特徵,而當被喚起時,因大腦無法判斷記憶的時間背景,被誤以為是人體當下又再次地經歷創傷(Brewin, Gregory, Lipton, & Burgess, 2010; Brewin, 2015; Ehlers, 2010)。
 2. 心理焦慮的影響:
創傷事件發生後,心理不斷擔心或想著它(例如為何創傷會發生在我身上、會不會再發生),而讓自己不斷「開啟」生理自我保護的「戰與逃」(fight or flight)反應機制,促發交感神經系統及壓力賀爾蒙的分泌,迅速啟動肌肉、心肺運作,讓人變得更警戒、清醒。然而,時間一久,失去能量而感到疲累、無力(Sapolsky, 2001)。
 3. 潛意識的影響:
這些情緒長期被壓抑,但他們並沒有就此消失,而是進入潛意識系統默默地影響我們。當個人覺得創傷事件仍太恐怖而難以處理,則會以逃避、遺忘的方式來保護自己。  
 
 如何面對這些創傷呢?
1. 善待自己(Self-Compassion)
人們在心理受創傷之後,容易陷入自責、懊悔的狀態,忽略自我照顧的感受,而造成心理更大的痛苦。相信您也不希望此一創傷事件的發生,經歷創傷的人多少都會有上述這些心理症狀,您並不孤單(Hoffart, Øktedalen, & Langkaas, 2015)。
2. 有效的因應策略:當情緒陷入低落狀態,有些人會透過不利於健康方式抒發壓力(如Wendy的喝酒解愁),不妨嘗試一些新的因應方式:
(1). 平時放鬆:
創傷後仍時常感到需要警覺地對抗外在世界,但過於緊繃而於疲累,因此需學習平常練習養成放鬆的習慣。不論是喝杯茶(咖啡)、到郊外踏青或運動,都是有利的放鬆方式(Sapolsky, 2001)。
(2). 辨識情緒線索:
若能辨識在某些情境(如瑞樺學校的巷口、遇到挫折時)容易喚起您的創傷情緒,將有助於判斷如何面對它們(Ehlers, 2010)。當到某些地方會喚起極大恐怖的創傷再度體驗、焦慮感時,可以考慮先迴避。
(3). 處理當下負面情緒:
當再度體驗或反覆想到創傷事件,您可嘗試透過轉移注意力(例如從坐位中站起來走動一下)、安頓當下身心狀態的方式(例如看著周遭的人事物,並一一說出他們的名稱、閉上眼睛靜坐深呼吸),降低內心焦慮。                       
3. 練習情感表達:在周遭的親友中若能找到可信任、給人溫暖者,可邀請對方在較隱密及安靜之處,聆聽與同理您的創傷故事,並請對方為您保守秘密。至於時間進行的長度及分享次數,則視你們的討論而定。此外,亦可考慮透過寫作、繪畫等方式表達內在的情緒。
4. 逐漸發展新的自我:受創後,您可能容易全盤否定自我,覺得所處的環境極不安全。不妨給自己一段時間復原(可能長達數年時間),包容上述這些創傷後情緒狀態的出現,發現及找回自我的能力,逐步重新建立讓您安心的生活及工作圈。  

       當您感覺到您的創傷已經深深地影響您一段時間,不妨可以考慮透過心理諮商處理內在的痛苦,走出困境。在提供心理諮商給來談者時,筆者能夠同理、尊重來談者面對創傷的恐懼與不安,因而每週晤談時透過高度支持及循序漸進的原則給予協助,具體而言包括三個步驟:

1.  評估來談者受到創傷事件影響的程度,作為諮商的基礎。
2.  增進來談者善待、照顧自己的能力,陪伴一起辨識及因應誘發情緒的線索,以更有效的方式因應面對壓力(例如發掘來談者的能力及人際支持)。
3. 透過深度晤談的方式,引導探索創傷的內容及意義。從較不惱人的內容討論起,再逐步釐清、關注令人痛苦的細節(例如腦中不斷重現畫面),釋放其壓抑的情緒,結合練習活動,協助改變過去的認知及記憶、探索新的生命意義及生活方式 (Brewin, et al., 2010; Herman, 2018; Powers et al., 2010)。  
 
備註:
1.  為考量個案隱私,故事中主角並非真實個案。
2.  本文版權為情商EQ心理諮商所擁有,未經過同意,不得轉載。
 
 
 
參考文獻
Brewin, C. R., Gregory, J. D., Lipton, M., & Burgess, N. (2010). Intrusive images in psychological disorders: Characteristics, neural mechanisms, and treatment implications. Psychological Review,117(1), 210-232. doi:10.1037/a0018113
Brewin, C. R. (2015). Re-experiencing traumatic events in PTSD: New avenues in research on intrusive memories and flashbacks. European Journal of Psychotraumatology,6(1), 27180. doi:10.3402/ejpt.v6.27180
Diagnostic and statistical manual of mental disorders: DSM-5. (2017). Arlington, VA: American Psychiatric Association.
Ehlers, A. (2010). Understanding and treating unwanted trauma memories in posttraumatic stress disorder. Zeitschrift Für Psychologie / Journal of Psychology,218(2), 141-145. doi:10.1027/0044-3409/a000021
Herman, J. L. (2018). Trauma and recovery: The aftermath of violence – from domestic abuse to political terror.《從創傷到復原: 性侵與家暴倖存者的絕望與重生》(施宏達、陳文琪、向淑容譯). 新北市: 左岸文化。
Hoffart, A., Øktedalen, T., & Langkaas, T. F. (2015). Self-compassion influences PTSD symptoms in the process of change in trauma-focused cognitive-behavioral therapies: A study of within-person processes. Frontiers in Psychology, 6. doi:10.3389/fpsyg.2015.01273
Powers, M.B., Halpern, J. M., Ferenschak, M. P., Gillihan, S. J., & Foa, E. B. (2010). A meta-analytic review of prolonged exposure for posttraumatic stress disorder. Clinical Psychology Review, 30, 635 – 641.
Sapolsky, R. M. (2001). Why zebras don’t get ulcers: An updated guide to stress, stress-related diseases, and coping. New York: W.H. Freeman.